Velociraptor tinha penas, mas não voava, afirma estudo

- O Estado de S.Paulo

Uma nova análise de fósseis indica que o velociraptor, o dinossauro carnívoro celebrizado pelo filme Jurassic Park, tinha penas. Artigo descrevendo a descoberta foi publicado na edição desta semana da revista científica Science. Há anos cientistas sabem que muitos dinossauros tinham penas, mas essa é a primeira confirmação no caso do velociraptor. O fóssil que os cientistas do Museu Nacional Americano de História Natural e do Museu Field em Chicago estudaram é de um antebraço de velociraptor desenterrado na Mongólia em 1998. Os pesquisadores encontraram sinais claros de pontos onde as penas se conectavam ao osso por meio de ligamentos. Esse tipo de ponto é encontrado em várias espécies atuais de pássaro, e é mais evidente em espécies que voam batendo as asas vigorosamente. Os pássaros que planam ou que perderam de vez a capacidade de voar geralmente não apresentam tais sinais. INCAPACIDADE DE VOAR O velociraptor analisado tinha cerca de 1 metro de altura, 1,5 metro de comprimento e pesava por volta de 14 quilos. Combinando essas características com as patas dianteiras relativamente curtas, em comparação com as asas dos pássaros modernos, os cientistas acreditam que o dinossauro não era capaz de voar. Talvez, sugerem os autores do artigo, um ancestral do predador tivesse capacidade de vôo, perdendo-a sem, no entanto, deixar de exibir as penas. No velociraptor, as penas podem ter sido úteis como adorno, para proteger o ninho, para controlar a temperatura do corpo e para ajudar na realização de manobras durante a corrida.