Sonda não acha água no pólo sul da Lua

Carlos Orsi - O Estado de S.Paulo

Resultado contradiz descoberta de sinais da substância nos anos 90

Cientistas da Agência Espacial Japonesa (Jaxa) informam, na edição desta semana da revista Science, que a sonda Selene-Kaguya, enviada pelo Japão para orbitar a Lua em 2007, não encontrou sinais de água no fundo da Cratera Shackleton, no pólo sul lunar. Nos anos 1990, duas sondas orbitais dos Estados Unidos, Clementine e Lunar Prospector, detectaram sinais que poderiam ser de água congelada na região, onde algumas crateras, como a própria Shackleton, têm áreas em que a luz do Sol nunca chega. A sombra perpétua permitira a acumulação de gelo e tornaria o local atraente para o estabelecimento de uma base na Lua.O próprio artigo japonês começa reconhecendo que a questão da presença de gelo nos pólos lunares "é potencialmente importante para a colonização por humanos da Lua e para viagens ao espaço além da Lua". No entanto, imagens feitas pela Selene-Kaguya do fundo da Shackleton não revelam, ali, o brilho que seria esperado caso houvesse um reservatório de gelo no local. Para fazer a imagem da região da cratera imersa em sombra, a Selene-Kaguya usou a luz refletida pelas encostas do declive.O pesquisador Junichiri Haruyama, um dos autores do artigo na Science, diz que os sinais obtidos pelas sondas americanas na década de 90 poderiam ser explicados, diante dos resultados da Selene-Kaguya, como "gelo misturado ao solo, gelo coberto pelo solo ou hidrogênio implantado pelo vento solar". "Minha favorita é a terceira hipótese, mas a primeira ou a segunda podem acabar sendo as verdadeiras", disse.Esse não é o primeiro resultado negativo para água em Shackleton. Em 2003 e em 2006, o radiotelescópio de Arecibo, em Porto Rico, não foi capaz de confirmar a presença de massas de gelo na área. Em fevereiro deste ano, a Nasa apresentou o mais detalhado mapa já feito do pólo sul da Lua, também sem a confirmação de depósitos de gelo.A Visão para Exploração Espacial anunciada pelo presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, em 2004, pede um retorno de astronautas à Lua por períodos de permanência cada vez mais prolongados, começando a partir de 2015. A existência de gelo permitira que os astronautas obtivessem água, combustível e oxigênio para respirar com recursos locais.Atualmente, Japão e China têm sondas na órbita da Lua. Além da Selene-Kaguya, lançada em setembro de 2007, há a chinesa Chang?e, que partiu em outubro do mesmo ano. Nesta semana, a Índia fez o lançamento de sua própria sonda lunar, a Chandrayaan 1. Já a Nasa anunciou recentemente o adiamento de sua próxima sonda lunar, o Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), de dezembro deste ano para fevereiro de 2009.