Quantas pessoas já viveram na Terra?

Fernando Reinach* - O Estado de S.Paulo

Na serra de Caraguatatuba senti pela primeira vez o peso de ser Homo sapiens. Quando subíamos, meu pai parava em Paraibuna para comemorar que o DKW não havia fervido e alimentar os filhos. Foi com uma calabresa na mão que vi a frase no portão do cemitério: "Nós que aqui estamos por vós esperamos." Com 8 anos deixei o mundo animal, onde não há consciência da morte, e me tornei humano, eternamente esperando morrer. Anteontem, ao passar por Paraibuna, lembrei de ficar impressionado com a imagem dos mortos esperando pelos vivos. Quantas almas existiriam nesse lugar se todos os mortos estivessem lá?É um problema que merece um "back of the envelope calculation". Fazer cálculos nas "costas de um envelope" é uma das tradições da comunidade científica. No afã de pôr as ideias no papel, muitas descobertas foram rabiscada em envelopes e guardanapos. Pena que nas escolas a necessidade de "resolver o problema" não deixa espaço para fazer contas para satisfazer a curiosidade. Parei para uma calabresa no Fazendão. Em guardanapos, tentei calcular quantas pessoas habitaram o planeta nos últimos 15 mil anos. Estimei a população da Terra a cada mil anos, lembrando que na época de Cristo não éramos 100 milhões, e hoje, mais de 6 bilhões. Imaginando que existem quatro ou cinco gerações por século, concluí que viveram no planeta entre 30 e 90 bilhões de humanos.A felicidade de saber que 10% das almas que passaram por aqui estão vivas durou o tempo de acessar o Google. Em 2002, Carl Haub fez de maneira quase científica a mesma conta. Sobrou o prazer de descobrir que minha conta no guardanapo não estava tão errada. Haub chegou a 106 bilhões. Em 2002, postulou que 6% das almas viviam. Hoje faz mais sentido colocar na maternidade de Paraibuna a placa "Nós que aqui estamos (os vivos) por vós esperamos (crianças ainda por nascer)". Talvez isso nos leve a calcular quantos humanos passarão pelo planeta antes da extinção do Homo sapiens. *Biólogo - fernando@reinach.comMais informações: How Many People Have Ever Lived on Earth? (http://www.prb.org/pdf/PT_novdec02.pdf)