Malária pode ter vindo do chimpanzé

AFP - O Estado de S.Paulo

Para pesquisadores, transmissão deve ter ocorrido apenas uma vez 3

A malária, doença que afeta cerca de 500 milhões de pessoas em todo o mundo, pode ter sido inicialmente transmitida ao homem pelo chimpanzé, segundo um estudo publicado ontem na revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).A origem da malária permanecia um mistério. Os pesquisadores já haviam notado a semelhança de um dos parasitas responsáveis pela doença - o Plasmodium falciparum - com o protozoário que infecta chimpanzés, o Plasmodium reichenowi.Uma primeira hipótese afirma que os dois parasitas evoluíram a partir de um ancestral comum que infectava um primata pré-histórico.Os protozoários se diferenciaram junto com seus hospedeiros: os hominídeos de um lado e os chimpanzés do outro, há cerca de cinco ou sete milhões de anos. Uma segunda hipótese sugere que o parasita seria de origem humana e foi transmitido ao chimpanzé antes de se diferenciar.Os autores do trabalho publicado na PNAS inclinam-se para uma terceira hipótese depois de descobrir e analisar novos parasitas da malária encontrados em chimpanzés selvagens da República dos Camarões e da Costa do Marfim. Segundo os pesquisadores, o protozoário migrou do chimpanzé para o homem e só depois sofreu mutações genéticas que geraram uma nova espécie.Os cientistas, coordenados por Francisco Ayala, da Universidade da Califórnia em Irvine, sugerem que esta transmissão do animal para o homem - análoga ao observado nas pandemias modernas de aids ou gripe A(H1N1) - pode ter ocorrido uma única vez há dezenas ou centenas de milhares de anos.Mas o avanço humano sobre os hábitats dos chimpanzés na África equatorial "leva a um maior risco de transferência de novos patógenos, inclusive de novos parasitas da malária", adverte o estudo.