Irmã Dulce é reconhecida como venerável pelo Vaticano

Tiago Décimo, SALVADOR - O Estado de S.Paulo

Título é o 2.º passo no processo de beatificação da religiosa brasileira, que começou em janeiro de 2000

A Congregação para a Causa dos Santos, do Vaticano, anunciou ontem ter reconhecido como venerável a religiosa baiana Maria Rita de Sousa Brito Lopes Pontes, mais conhecida como Irmã Dulce, morta em 1992, aos 77 anos. O título, pelo qual a Igreja reconhece que o candidato teve uma vida de "virtude heroica", é o segundo passo no processo de beatificação da freira, que corre desde janeiro de 2000. Naquele ano, ela foi declarada serva de Deus pelo papa João Paulo II.A decisão da congregação, formada por cardeais, bispos e teólogos, começou a ser tomada em 15 de abril do ano passado, depois de o colegiado do órgão ter aprovado, por unanimidade, o positio - documento canônico que reúne relato biográfico, das virtudes, e resumo de testemunhos -, enviado a eles em junho de 2003. Passada a validação pelo colegiado, o processo ainda foi analisado por oito teólogos, antes da confirmação, mais uma vez unânime. No documento encaminhado para assinatura do papa Bento XVI, que vai tornar oficial a decisão, Irmã Dulce, que era chamada de "mãe dos pobres", é apontada como "a Madre Teresa do Brasil", pelas semelhanças de sua história com a da beata de Calcutá. "Foi um conforto para os pobres e um exame de consciência para os ricos", diz o texto.Segundo o padre italiano Paolo Lombardo, postulador do processo de beatificação da religiosa, que coincidentemente está em Salvador, agora a Igreja avalia milagres por intercessão de Irmã Dulce. "Esperamos que no ano que vem, mais tardar em 2011, ela seja beatificada." Depois disso, abre-se novo processo para que Irmã Dulce seja considerada santa. A diretora-geral das Obras Sociais Irmã Dulce (Osid), Maria Rita Pontes, sobrinha da religiosa, afirma que o reconhecimento da tia como venerável é motivo suficiente para muita comemoração. "O milagre acontece depois da morte, mas a santidade vem durante a vida", acredita. "Com o título, o Vaticano reconheceu a santidade em vida de Irmã Dulce." A religiosa ganhou notoriedade internacional por causa das ações de caridade, sobretudo aos doentes, que promoveu desde a adolescência, na Bahia e em Sergipe. No momento, o Brasil tem mais três religiosas consideradas veneráveis pelo Vaticano: madre Teodora Voiron (reconhecida em fevereiro de 1989), madre Antonieta Farani (em junho de 1992) e madre Bárbara Maix (em julho do ano passado).