Julia Roberts já foi cotada para papel de heroína afro-americana da escravidão Harriet Tubman

Jill Serjeant - Reuters

Gregory Allen Howard, coautor do novo filme biográfico 'Harriet', fez a revelação em artigo que descreve sua longa jornada para trazer a história da escrava para o cinema

Julia Roberts e Harriet Tubman

Julia Roberts e Harriet Tubman Foto: Mario Anzuoni/ Reuters |Abrams Books/Library of Congress, via The New York Times

Um executivo de estúdio de cinema de Hollywood sugeriu uma vez que Julia Roberts poderia interpretar Harriet Tubman, a escrava do século 19 que é vista como um ícone afro-americano. Gregory Allen Howard, coautor do novo filme biográfico Harriet, estrelado por Cynthia Erivo, disse que a ideia foi lançada há 25 anos por um ex-executivo de estúdio de cinema.

"Imagine 1994: 'Este é um ótimo roteiro. Vamos fazer Julia Roberts interpretar Harriet Tubman' ', disse o então presidente de um estúdio menor", escreveu Howard em um artigo para o Los Angeles Times nesta terça-feira, 19, descrevendo sua longa jornada para trazer a história de Tubman para a tela grande.

"Felizmente, havia uma única pessoa negra naquela reunião de estúdio há 25 anos que lhe disse que Harriet Tubman era uma mulher negra. O executivo respondeu: 'Isso foi há tanto tempo. Ninguém vai saber disso'", escreveu Howard no jornal em um texto na primeira pessoa. Ele não disse o nome do estúdio ou do executivo.

Harriet, que estreou nos cinemas dos EUA em 1º de novembro, é o primeiro grande filme sobre Tubman, que nasceu escrava no início do século XIX, em Maryland. Quando jovem, ela escapou da escravidão percorrendo quase 160 quilômetros através de florestas e campos. Ela então arriscou sua vida várias vezes para retornar a Maryland e levar dezenas de escravos à liberdade através de rotas clandestinas, conhecidas como 'Underground Railroad'.

Cynthia Erivo chega no lançamento internacional de 'Harriet', filme biográfico em que interpreta Harriet Tubman

Cynthia Erivo chega no lançamento internacional de 'Harriet', filme biográfico em que interpreta Harriet Tubman Foto: Mark Blinch/ Reuters

Howard disse que nunca desistiu dos esforços para fazer o filme, mas disse que o clima em Hollywood só mudou após o filme 12 Anos de Escravidão vencedor de um Oscar de 2013 e a controvérsia #OscarsSoWhite em 2016, quando todos os 20 indicados foram brancos.

"Não é por acaso que Harriet entrou em produção nove meses após o lançamento de Pantera Negra", acrescentou Howard. O filme de super-herói Pantera Negra, o primeiro da Marvel Comics a apresentar um elenco predominantemente negro, tornou-se o segundo filme de maior bilheteria de 2018, faturando 1,3 bilhão de dólares. A produção ganhou três Oscars e uma sequência foi anunciada para 2022.