‘Cão cantor’, considerado extinto, é encontrado pela primeira vez em 50 anos

Bárbara Correa* - O Estado de S.Paulo

Último registro do animal foi em 1970, porém moradores do lado indonésio da ilha de Nova Guiné relataram uivos característicos do cão na semana passada

Cão cantor da Nova Guiné não está extinto

Cão cantor da Nova Guiné não está extinto Foto: cyclewidow/CC BY 2.0

Um estudo publicado na segunda-feira, 31, na revista Proceedings of the National Academy of Sciences descobriu que uma espécie de cão selvagem, que estava considerada extinta, o cão cantor da Nova Guiné ainda vive na natureza. 

Conhecidos por um uivo característico que justifica seu nome, o mamífero costumava viver nas áreas mais altas da ilha dividida pela Indonésia e pela Papua-Nova Guiné. O último registro do animal em seu habitat natural foi datado na década de 1970. 

Atualmente, estimava-se que 300 exemplares da espécie viviam somente em cativeiro. Porém, na semana passada, moradores do lado indonésio da ilha de Nova Guiné relataram uivos característicos do cão cantor ouvidos a partir das colinas do local. 

Os animais foram encontrados pelos estudiosos do local e tiveram seu sangue coletado para pesquisa. Foi feita uma comparação das amostras do material genético destes com os que estavam mantidos em cativeiros.

A geneticista Elaine Ostrander, do Instituto Nacional de Genoma dos Estados Unidos, afirmou à revista Science que se tratava da mesma espécie. Concluindo, portanto que o cão cantor da Nova Guiné não estava extinto. 

Depois da descoberta, o desafio é permitir que esses cães encontrados na natureza cruzem com os mantidos em cativeiro para evitar que a população desses animais diminua ainda mais.

*Estagiária sob supervisão de Charlise Morais