Autoridades iniciam cerimônia de contagem dos cisnes da rainha Elizabeth em Londres

Agência - Reuters

A ação ocorre há 800 anos e funciona como uma espécie de censo anual das aves

Cerimônia anual de contagem de cisnes da rainha Elizabeth no rio Tâmisa, em Londres.

Cerimônia anual de contagem de cisnes da rainha Elizabeth no rio Tâmisa, em Londres. Foto: REUTERS/Toby Melville

Autoridades reais vestidas com trajes escarlate foram ao rio Tâmisa em barcos tradicionais nesta segunda-feira, 15,  para a cerimônia anual do “Swan Upping”, a contagem dos cisnes da rainha Elizabeth, que perdura há 800 anos. 

Equipes em esquifes antiquados remaram através de um trecho do rio ao longo dos próximos cinco dias para realizar o censo anual das aves, gritando “todos contados” quando se depararem com um cisne-branco e sua família. Em seguida, os cisnes e seus filhotes serão contados, pesados e examinados em busca de ferimentos.

“Estou satisfeito de ver que a temporada de acasalamento começou muito bem neste ano, com um nível alto de atividade de nidificação no rio”, disse David Barber, o marcador de cisnes da rainha. A cerimônia antiga remonta ao século 12, quando a coroa inglesa reivindicou a posse de todos os cisnes-brancos, que eram considerados uma iguaria e servidos em banquetes.

Hoje em dia os britânicos não comem mais cisnes, que são protegidos por lei, e o “Swan Upping” diz mais respeito à conservação da vida selvagem e à educação infantil. Barber disse ter surgido um número grande de cisnes mortos ou cujos ninhos foram destruídos por cães, o que levou ao apelo para que os passeadores de cães mantenham os animais sob controle.

A rainha compartilha a propriedade dos cisnes-brancos do Tâmisa com as antigas associações comerciais de produtores de vinhos e tintureiros, que também participam da contagem. Mas a monarca retém o direito de posse de todos os cisnes-brancos sem identificação que nadam em águas abertas, embora isso seja observado principalmente em certos trechos do Tâmisa.

Os chamados “Swan Uppers” iniciaram o censo em Sunbury, no oeste de Londres, e o concluirão na ponte de Abingdon, em Oxfordshire, situada a oeste da capital britânica, na sexta-feira, 19.