Translation: Agência Teksto

The fifth post of the Special Series Children and Adolescents in SDG (UN’s Sustainable Development Goals) discusses child labor. SDG 8 (Decent Work and Economic Growth) has a specific target: Target 8.7 that discusses the matter.

According to Heloisa Oliveira, executive administrator at Fundação Abrinq – a partner in this series – the inclusion of a specific target on child labor in SDG 8 was a huge achievement. The Brazilian group that participated in the negotiations for the Agenda for the Development Goals played an important role.

“From the point of view of many countries, this was not considered a world challenge anymore. Recognizing that this problem is still an issue in many countries was an achievement led by representatives from our country,” says Heloisa. Target 8.7 lists immediate and efficient measures to eradicate all forms of child labor by 2025.

According to Heloisa, the deadline for fulfilling the goal is very challenging. “It is a very audacious goal and I think we’ll have trouble reaching it. We need a new approach to deal with different types of child labor,” says the administrator.

Statistical challenge

In 2017, a change in the methodology of the National Household Sample Survey (PNAD) that gathers data on child labor led to criticism from specialists. With the new methodology, the number of children and adolescents from 5 to 17 years old listed as currently working dropped from 2.7 million to 1.8 million.

The new Brazilian Institute of Geography and Statistics methodology excludes children whose work produces goods for their own consumption or who work to build something they will use themselves from the count. Therefore, it is difficult to know for sure how many children went unaccounted for.

“This change in methodology not only makes us lose the historic comparison, but it will also make it more difficult to monitor progress towards the goal. A few important types of child labor, such as rural and domestic work, have been excluded from the count,” explains Heloisa.

Another challenge in monitoring progress is that the data collected by PNAD considers 14 year olds and older working as apprentices and 16 year-olds working under protection to be child labor, despite the fact that both of these types of work are permitted by the law.

“In order to accurately monitor progress towards the goal of eradicating Child Labor, we need to identify how many 14 to 17 year-olds are working as apprentices or under protected labor, as these types of work are permitted by our legislation.”

To gain a better understanding about the reality of child labor in Brazil, it is necessary to obtain data that considers the situations described by law. According to Heloisa, only a more precise diagnosis of the situation will lead to better public policies.

Societal participation

The eradication of child labor requires action from many sectors of the society – families, companies, social organization and the government – and the formation of a network of partners capable of presenting effective solutions for each occupation.

“Including child labor in the SDG and compiling more accurate data will help us to combat the issue. We are against child labor, but we need to do more than just saying this. We need to move forward so the policies are more effective at protecting children and adolescents.”

Rural child labor

Most of the time, child labor is directly related to poverty. This requires a more strategic look into the lives of these families. There might be many different forms of work with different motivations, which makes this goal challenging.

Different types of child labor also require different tactics to eliminate them. One of the examples is agricultural work, which represented 32% of child labor in Brazil, according to PNAD 2015.

The bill 5162/2016 – developed by Representative Pepe Vargas (PT-RS) – proposes children and adolescents become rural apprentices to put a stop to the exploitation of children. The Apprenticeship Law determines that 5 to 15% of vacancies in companies can be offered to teenagers. Vargas’ proposal intends to adapt the law to rural environments.

Domestic child labor

According to Heloisa, domestic child labor is also common and can be hard to identify and monitor. This usually involves domestic chores that takes place inside family homes, but can also include children being employed to make clothes, jewelry and footwear.

The administrator says that it is necessary to analyze all information about different types of work to fight child labor more effectively. It is important to get families and other actors involved. “If they are part of the problem, they can be part of the solution.”

Artistic child labor

The use of social media also raises the discussion of a new type of child labor: artistic child labor. Even though this type of work is not usually related to a need for income, it is often encouraged by families. According to Heloisa, this situation requires the creation of specific policies to protect these children.

A story by Rede Peteca – Chega de Trabalho Infantil (Enough with Child Labor) – shows that artistic child labor is a very sensitive matter that still causes controversies. This type of work is seen as glamorous and it can seduce the family – and even the child – with dreams of possibly becoming a celebrity.

Learn more.

Child labor in the streets

According to Rede Peteca, among the 93 activities considered to be the worst forms of child labor, the work children and adolescents do in the streets is one of the most awful.

In big cities, it is common to see children selling products and performing at traffic lights. Since this type of work is not included in data on child labor, it is very difficult to incorporate these children in prevention policies.

Elisiane dos Santos, a prosecutor at the Labor Public Ministry and coordinator for the São Paulo Forum to Prevent and Eradicate Child Labor, wrote on the issue in her master’s thesis at Universidade de São Paulo. Her work is entitled “Child labor in the streets, poverty and discrimination: invisible children at traffic signals in São Paulo.”

Read her work here.


When discussing child labor, it is important to analyze the situation of teenagers from 14 to 17 years old. “If, out of one million teenagers working, there are 800,000 working informally or unprotected, it means there is a need for learning that is not being met.”

According to Heloisa, education policies must be changed to meet the needs of adolescents with regards to work. “We can’t just say that they can’t work. There need to be specific policies to provide professional training and education to these teenagers.”

Reduction of the minimum age for working

The political movement to reduce the minimum age for working is worrying to specialists. “While we are working to protect children and to discuss new policies, we have people working on the other side, trying to reduce the minimum age at which children are allowed to work.”

Constitutional Amendment Proposition 18 of 2011, along with other similar proposals, plans to alter item XXXII of Article 7 of the Federal Constitution. The item forbids people younger than 16 years old from work, except as apprentices from 14 years of age. The change would allow 14 year olds and older to be hired as more than just apprentices.

According to Heloisa, the representatives who created this proposal have the wrong idea, mentioning the need for adolescents to help with the family income or arguing that work is an alternative to violence. “It is a logic of segregation, proposing different opportunities to the lower classes, as it is very unlikely that 14 years-old from higher classes will work.”

Accidents at work

Alongside the psychological, social and economic consequences, child labor can also bring physical consequences. According to the National Forum for the Prevention and Eradication of Child Labor (FNPETI), the majority of children and adolescents who have experienced work accidents work in the worst forms of child labor.

They work as domestic employees, street sellers, butchers or in agriculture or construction, for example. Among the most serious issues are amputations, concussions, fractures, serious wounds and even death.

According to the Ministry of Health, in 2015 there were 2,824 work accidents involving people younger than 17 years old. São Paulo is the state with the worst statistics, with 1,250 work accidents recorded.

Full protection

According to Maitê Gauto, head of Public Policies at Fundação Abrinq, the law must protect the most vulnerable. Examples of people who started working at an early age, finished school and became successful professionals must be seen as an exception to the rule.

“This is not a good argument. How do we deal with the number of children and adolescents who are being harmed by the socio-economic situations they are in? It is not about meritocracy. Child labor is one of the reasons poverty continues to be the reality for these families. Even if they go to school, their progress is very limited and we know public education is not of the highest quality.”

About the series

The Sustainable Development Goals (SDG) are part of the 2030 Agenda, a global plan with 17 goals and 169 targets to be achieved by 2030 by the 193 member states of the United Nations.

In the previous weeks we have discussed Goal 1 (No Poverty), Goal 3 (Good Health and Well-being), 4 (Quality Education) and 5 (Gender Equality). Next week we’ll discuss SDG 16 (Peace, Justice and Strong Institutions).

Study by Fundação Abrinq

In 2017, Fundação Abrinq launched three studies for the series Children and Adolescents in SDG, contemplating the social factors that impact the lives of children and adolescents in relation to the SDGs: 1 (No Poverty), 2 (Zero Hunger and Sustainable Agriculture), 3 (Good Health and Well-being), 4 (Quality Education), 5 (Gender Equality), 6 (Clean Water and Sanitation), 8 (Decent work and Economic Growth), 11 (Sustainable Cities and Communities) and 16 (Peace, Justice and Strong Institutions).

The series will conclude in October with a post on SDG 10. The complete report and more information on the matter can be found at Children and Adolescent Observer.

Portuguese version

No quinto post da Série Especial A Criança e o Adolescente nos ODS (Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU) tratamos de trabalho infantil. O ODS 8 (Trabalho Decente e Crescimento Econômico) tem uma meta específica, a Meta 8.7 que trata desse tema.

Segundo Heloisa Oliveira, administradora executiva da Fundação Abrinq, organização parceira na elaboração da série, a inclusão de uma meta específica relacionada ao trabalho infantil no ODS 8 foi uma grande conquista, com relevante papel da missão brasileira que participou das negociações do quadro de Objetivos da Agenda de Desenvolvimento.

Leia Mais:
+ A Criança e o Adolescente nos ODS – Igualdade de Gênero
+ A Criança e o Adolescente nos ODS – Educação de Qualidade
+ A Criança e o Adolescente nos ODS: Saúde e bem-estar
+ A Criança e o Adolescente nos ODS: Erradicação da Pobreza

“Sob o ponto de vista de muitos países, esse não era mais considerado um desafio mundial. Foi uma conquista liderada pelos representantes do nosso país, o reconhecimento desse problema ainda presente em muitos países”, disse Heloisa.  A meta 8.7 prevê medidas imediatas e eficazes para erradicar o trabalho infantil em todas as suas formas até 2025.

Segundo Heloisa, o prazo estipulado para o cumprimento da meta é muito desafiador. “É uma meta muito audaciosa e acho que teremos dificuldades em alcançá-la. Precisamos ter uma nova abordagem para tratar das diferentes formas de trabalho infantil”, disse a administradora.

Dificuldade estatística

Em 2017, uma mudança de metodologia da Pesquisa Nacional por Amostra de Domicílio (PNAD) que coletou dados de trabalho infantil gerou críticas entre especialistas da área. Com a nova metodologia o número de crianças e adolescentes passaram de 2,7 milhões para 1,8 milhão de crianças e adolescentes em situação de trabalho, de 5 a 17 anos.

Na nova metodologia adotada pelo IBGE, as crianças e adolescentes que trabalham na produção para o próprio consumo e na construção para o próprio uso foram excluídas dos cálculos, o que dificulta saber de quanto foi realmente a redução.

“A mudança da metodologia além de fazer com que perdêssemos a comparabilidade histórica, vai dificultar o acompanhamento da meta, pois algumas formas importantes de trabalho infantil, como o trabalho rural e doméstico, por exemplo, foram excluídos dos cálculos”, explicou Heloisa.

Outra dificuldade para o monitoramento dessa meta é que nos dados coletados pela PNAD, estão incluídos os adolescentes com contrato de aprendizagem a partir dos 14 anos e o trabalho protegido a partir dos 16, modalidades permitidas pela lei.

“Para o correto acompanhamento da meta de erradicação do Trabalho Infantil precisamos identificar quantas pessoas de 14 a 17 anos estão nessa categoria de trabalho protegido e aprendizagem, pois esses estão permitidos pela nossa legislação”.

Para entender a realidade do trabalho infantil brasileiro, precisamos que os dados sejam da pesquisa sejam desagregados e contemplem as situações previstas na Lei. Para Heloisa, só um diagnóstico mais assertivo irá permitir aperfeiçoamentos nas políticas públicas.

Participação da sociedade

É preciso que a busca pela erradicação do trabalho infantil seja intersetorial e envolva as famílias, empresas, organizações sociais e governo, criando uma grande rede de parceiros no enfrentamento do trabalho infantil, avançando no modelo de solução para cada tipo de ocupação.

“A inclusão do trabalho infantil nos ODS e a desagregação de dados que será necessária vai nos ajudar a enfrentar melhor o problema. Mais do que dizer que somos contra, o que realmente somos, precisamos avançar para que as políticas sejam mais eficientes na proteção de nossas crianças e adolescentes”.

Trabalho infantil rural

O trabalho infantil, na sua grande maioria, está diretamente ligado à pobreza multidimensional e exige um olhar mais estratégico para as condições de vida dessas famílias. Por haver muitas formas de trabalho, com diferentes motivações, ele se torna um grande desafio.

As diferentes formas exigem também diferentes enfrentamentos. Um dos casos é o trabalho infantil agrícola, que corresponde a 32% do trabalho infantil no país, de acordo com a PNAD 2015.

O Projeto de Lei 5162/2016, do deputado Pepe Vargas (PT-RS) trata especificamente do Trabalho infantil no campo e propõe que as crianças e adolescentes deixem de ser exploradas e passem à condição de aprendizes do campo. A Lei do Aprendiz atual exige a destinação de 5% a 15% de vagas da empresa para jovens, a intenção da proposta em tramitação é adaptá-la à realidade rural.

Trabalho infantil doméstico

Segundo Heloisa, o trabalho infantil doméstico também é bastante relevante e difícil de ser identificado e fiscalizado, por ocorrer dentro das casas, o que ocorre também com o acabamento de roupas, bijuterias e calçados, muitas vezes realizados por famílias em suas casas.

Para a administradora, é preciso analisar essas informações sobre as diferentes das formas de trabalho para melhor combate-las, envolvendo sempre as famílias e os atores da cadeia produtiva que está relacionada. “Se são parte do problema, com certeza podem ser parte da solução”.

Trabalho infantil artístico

O avanço do uso de redes sociais também levantou um debate a respeito de um novo modelo de trabalho infantil, o artístico. Embora não esteja ligado à necessidade de renda, esse tipo de trabalho muitas vezes é incentivado pelas famílias. De acordo com Heloisa, essa situação requer políticas específicas de proteção a essas crianças e adolescentes.

Segundo reportagem a respeito do tema no projeto Rede Peteca – Chega de Trabalho Infantil, o trabalho infantil artístico é um tema muito sensível e ainda levanta polêmicas do ponto de vista social e judicial, uma vez que envolve o glamour, seduzindo a família e a própria criança diante da possibilidade de se tornar uma celebridade.

Saiba mais neste link.

Trabalho infantil nas ruas

Entre as 93 atividades consideradas como as piores formas de trabalho infantil, o trabalho de crianças e adolescentes nas ruas é uma das atividades mais perversas, ainda segundo o projeto Rede Peteca – Chega de Trabalho Infantil.

Pelas cidades, é comum identificar o comércio de produtos e performances com malabares nos faróis de vias movimentadas. Há uma grande dificuldade de inserção desses meninos e meninas nas políticas de enfrentamento e prevenção, pois esse tipo de trabalho não aparece nos dados sobre trabalho infantil.

Elisiane dos Santos, procuradora do MPT e coordenadora do Fórum Paulista de Prevenção e Erradicação do Trabalho Infantil, escreveu a respeito do assunto em sua dissertação de mestrado da Universidade de São Paulo (USP), intitulada “Trabalho infantil nas ruas, pobreza e discriminação: crianças invisíveis nos faróis da cidade de São Paulo.” Leia a dissertação aqui.


Outro ponto importante a ser analisado quando falamos de trabalho infantil é a faixa etária de 14 e 17 anos. “Se entre cerca de 1 milhão de adolescentes trabalhando, tenho 800 mil de forma informal e desprotegida, significa que tenho uma demanda por aprendizagem não atendida.”

Para Heloisa, é preciso reformular a política de aprendizagem para alcançar a demanda de adolescentes pelo trabalho. “Não podemos simplesmente dizer que não se pode trabalhar. É preciso haver políticas específicas, para possibilitar a formação profissional e aprendizagem desses adolescentes”.

Redução da idade mínima do trabalho

O movimento político para a redução da idade mínima de trabalho preocupa as especialistas. “Enquanto estamos trabalhando para proteger e discutir novas políticas, temos do outro lado pessoas trabalhando para reduzir a idade mínima permitida para o trabalho”.

A Proposta de Emenda à Constituição 18, de 2011, juntamente com outras propostas semelhantes, pretende alterar o inciso XXXIII do artigo 7 da Constituição Federal, que proíbe aos menores de 16 anos de idade qualquer trabalho, exceto na condição de aprendiz a partir dos 14, para possibilitar a contratação de adolescentes a partir dessa idade, desvinculando da condição de aprendizagem.

Segundo Heloisa, os parlamentares autores dessas propostas fazem uma defesa equivocada, como a necessidade de auxílio na renda familiar, ou até mesmo como alternativa a um eventual envolvimento com a violência. “Essa é uma lógica segregacionista e  que propõe tratamentos e oportunidades diferentes para as classes sociais mais baixas, pois é óbvio que nas classes sociais mais altas é muito pouco provável que o adolescente de 14 anos vá trabalhar”.

Acidente de trabalho

Além das consequências psicológicas, sociais e econômicas, o trabalho infantil pode trazer consequências físicas. De acordo com o Fórum Nacional de Prevenção e Erradicação do Trabalho Infantil (FNPETI), a maioria das crianças e adolescentes vítimas de acidentes de trabalho realizam atividades definidas como piores formas de trabalho infantil.

Eles trabalham como empregados domésticos, no comércio, na agricultura, na construção civil e como açougueiros, por exemplo. Entre as notificações consideradas graves estão amputações, traumatismos, fraturas, ferimentos nos membros e até a morte.

De acordo com o Ministério da Saúde, em 2015, ocorreram 2824 de acidentes de trabalho entre menores de 17 anos no Brasil. São Paulo é o estado com pior desempenho, totalizando 1250 acidentes no mesmo período.

Proteção integral

De acordo com Maitê Gauto, líder de Políticas Públicas da Fundação Abrinq, a lei deve servir para proteger os que estão na posição mais vulnerável. Os casos de pessoas que trabalharam desde cedo, terminaram os estudos e tiveram sucesso profissional devem ser encarados como exceção.

“Isso não serve como argumento. Como lidar com o contingente de crianças e adolescentes que estão sendo prejudicados pela condição socioeconômica estrutural? Não é questão de meritocracia. O trabalho precoce é um dos responsáveis pela reprodução do ciclo da pobreza. Mesmo que a criança estude, o rendimento dela é geralmente mais baixo, além de sabermos que a educação pública é de baixíssima qualidade.”

Sobre a série

Os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) fazem parte da Agenda 2030, um plano global composto por 17 objetivos e 169 metas a serem alcançados até 2030, pelos 193 países membros da Organização das Nações Unidas.

Nas semanas anteriores, falamos sobre o objetivo 1 (Erradicação da Pobreza), 3 (Saúde e Bem-Estar) 4 (Educação de Qualidade), e 5 (Igualdade de Gênero). Na próxima semana, falaremos sobre o ODS 16 (Paz, Justiça e Instituições Eficazes).

Estudo da Fundação Abrinq

Em 2017, a Fundação Abrinq lançou três estudos da série A Criança e o Adolescente nos ODS, contemplando os indicadores sociais que impactam na vida de crianças e adolescentes, relacionados aos ODS 1 (Erradicação da Pobreza), 2 (Fome Zero e Agricultura Sustentável), 3 (Saúde e Bem estar), 4 (Educação de Qualidade), 5 (Igualdade de Gênero), 6 (Água Potável e Saneamento), 8 (Trabalho Decente e Crescimento Econômico), 11 (Cidades e Comunidades Sustentáveis) e 16 (Paz, Justiça e Instituições Eficazes).

A série será encerrada em outubro com uma publicação a respeito do ODS 10.  Os relatórios completos e mais informações sobre o assunto podem ser encontrados no Observatório da Criança e do Adolescente.